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Osman Hamdi Bey était un intellectuel important de la fin de la période Ottomane. Son chef-d’œuvre, « Le dresseur de tortues » (Kaplumbaga Terbiyecisi) est désormais le tableau le plus cher de la Turquie. Faisons connaissance avec Osman Hamdi Bey et son célèbre tableau Le dresseur de tortues. 

Osman Hamdi Bey est né en 1842 à Istanbul. Il fut l’un des premiers étudiants turcs à étudier à l’étranger. Il a étudié le droit, les arts et l’archéologie. Après Paris, il est retourné à Istanbul et le sultan Abdulhamit II l’a choisi pour la poste du premier directeur de la première école de beaux-arts du pays. Osman Hamdi Bey est considéré comme le père de la muséologie turque moderne. 

Le tableau le plus emblématique d’Osman Hamdi Bey est « Le dresseur de tortues ». Il y a quelques opinions diverses concernant sa signification. Dans le tableau, il y a un vieil homme ayant deux instruments de musique turcs, le « ney » et un petit tambour double « kudum », qui sont tous les deux importants pour l’ordre mevlevi. Ces instruments et sa barbe montrent que ce vieil homme est un derviche. Certaines personnes prétendent que ce derviche est Osman Hamdi Bey lui-même et que les tortues sont ses collègues. Selon cette affirmation, ses collègues sont trop lents pour le dresseur, à savoir Osman Hamdi Bey, et il en fait la satire.

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L’autre affirmation dit que le derviche est effectivement Osman Hamdi Bey, mais que les tortues sont des êtres humains. Osman Hamdi Bey tente d’éduquer et de moderniser le public avec l’art et la culture, pourtant ils résistent au progrès. 

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Selon une autre affirmation, Osman Hamdi Bey serait inspiré d’une gravure qu’il aurait vue dans le magazine français Tour du Monde. Dans cette gravure, un vieux dresseur frappait son petit tambour et des tortues montaient à une table. Cette gravure portait le nom de « Charmeur de Tortues ». Osman Hamdi Bey a peint son tableau en 1906 et « Charmeur de tortues » a été publié en 1869. De plus, Osman Hamdi Bey a écrit à son père « J’ai lu le Tour du Monde que tu m’as envoyé » dans sa lettre en 1869.

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Osman Hamdi Bey a peint une version plus petite de son travail, un an plus tard. Il y a quelques petits changements dans cette peinture, mais le thème principal reste le même.

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